Закладки
  • Иконка социальной сети YoutubeYoutube
  • Иконка социальной сети ВконтактеВконтакте
  • Иконка социальной сети FacebookFacebook
  • Иконка социальной сети InstagramInstagram

Время собирать камни: Как английский флот готовился к мировой войне

Коллаж: Александр Угольков

Длительный период в мировой истории Британская империя считалась ведущей морской державой на планете. Однако, стоит понимать, что мощь флота – вещь непостоянная, её требуется постоянно поддерживать, особенно тогда, когда научные открытия следуют одно за другим.

Уже во второй половине XIX столетия начался процесс постепенного отказа от парусных кораблей, им на смену постепенно приходили суда на паровой тяге. Этот процесс лишь ускорился по мере технологического прогресса.

С одной стороны флот пополнялся хорошо защищёнными и вооружёнными, а также относительно быстроходными кораблями, но с другой же вставал ряд серьёзных проблем, над которыми бились страны всего мира, и Великобритания, обладающая самым мощным на планете флотом, не стала исключением.

К началу XX столетия Англия имела огромное количество морально и физически устаревших кораблей различных типов. При этом, верфи продолжали спускать их на воду, увеличивая и без того не малый, но плохо приспособленный к современным реалиям состав флота. Также отдельной головной болью становились корабли новых проектов. Они, в основной своей массе, были экспериментальными разработками, которые имели множество проблем. Вплоть до появления классической схемы броненосцев англичане успели построить множество ограниченно годных к применению кораблей, которые реально не могли противостоять мало-мальски сильному противнику. Таким образом требовалось упорядочить и привести в норму состояние британского флота.

Второй важной трудностью, характерной для Англии была сословность и замкнутость морского офицерского корпуса. Фактически, возможность продвигаться по службе имели возможность только люди из благородных и обеспеченных семей, которые могли дать своим отпрыскам образование и надлежащее джентльмену воспитание. Такое положение дел явно и очень сильно ограничивало попадание военно-морскую службу множества талантливых людей.

Третья проблема заключалась в нехватке экипажей для существующих кораблей. Речь идёт не только об офицерах. Дело в том, что огромный корабельный состав, тем более не унифицированный, требовал и большого количества личного состава для обслуживания. Флот не обладал физической возможностью иметь везде нужное число офицеров и матросов. Поэтому, действительно полными и обученными экипажами комплектовались только новые корабли, которые только сошли со стапелей. Много печальнее дела обстояли с теми броненосцами, что стояли в резерве. На них людей уже критически не хватало. Соответственно и подготовка команды и возможность выхода в море были весьма сомнительны.

Наконец, последнее соображение было абсолютно стратегического свойства. В условиях быстро меняющийся политической конъюнктуры требовалось изменить систему распределения флота. Растущая угроза со стороны Германии, увеличение флотов России и Франции. Заключенный с Японией союз, все это сильно изменило стратегические расклады на мировой арене. Англии нужно было дать соответствующий ответ. 

Решение существующих проблем, в том или ином виде пришлось на деятельность Первого морского лорда – адмирала Джона Фишера. Именно под его началом были разработаны реформы, которые, по крайней мере на бумаге, решали ряд первоочередных задач. Фактически, все преобразования шли параллельно и пришлись на 1902-1910 годы.

Одной из ключевых стала реформа военно-морского образования. Ее целью было, во-первых, обеспечить доступ к офицерским званиям талантливых юношей из тех слоев общества, что ранее не имели возможности попасть туда. Во-вторых же, унифицировать систему подготовки кадров. Всё дело в том, что английский флот, славный своими традициями, с большой неохотой принимал технические новшества, соответственно, люди, обсуживающие механизмы корабля долгое время получали меньшее жалование, имели другу систему званий, не могли наказывать матросов за провинности. Для того, чтобы исправить сложившееся положение вводилась так называемая «схема Селборна». Отныне обучение офицеров флота осуществлялось с 12-13 лет, вместо экзаменов вводилось собеседование, а главное, сам процесс обучения становился общим для инженер-механиков, палубных офицеров и морских пехотинцев. Главной целью реформы было привить будущим офицерам чувство локтя, научить их командной работе. Считалось, что предпринятые меры позволят также демократизировать процесс поступления и привлечь на военно-морскую службу талантливых молодых людей из различных слоёв английского общества.

Однако, на пути осуществления преобразований реформаторы столкнулись с непониманием и непринятием своих идей. Так, вводимое собеседование стало дополнительным фильтром при поступлении. Соискателю просто задавали вопрос, на который он не мог ответить в силу своего воспитания, например, на тему этикета. Сомнительным виделась и общая с военно-морскими офицерами подготовка морских пехотинцев. Уже через четыре года они были выведены из «схемы Селборна». Специальность инженера-механика так и не стала престижной, несмотря на все старания. Фактическим итогом реформы обучения стал провал. Фишер и его сторонники в Адмиралтействе не смогли сломить сопротивление консерваторов.

Линейный корабль "Дредноут" Фото: wargaming.net

Зато следующая мера возымела успех. Для строительства и содержание флота требовались огромные средства. Парламент же очень неохотно шёл на увеличение военных расходов. Что же предпринял Фишер? Пошёл на сознательное сокращение корабельного состава и станций, на которых они обслуживались. На слом пошли почти все канонерки, устаревшие крейсера и шлюпы. В основном эта мера коснулась флота, базирующегося в колониях и заморских владениях. Так, в Китае, остались лишь несколько канонерок. Однако, в утиль пошли и корабли так называемого «докового резерва», построенные в 60-70 годов XIX века. Они строились в то время, когда осуществлялись поиски идеальной конструкции броненосца и к началу нового столетия фактически не имели боевой ценности. Критики сокращения в правительстве и дипломатическом ведомстве настаивали на том, что произошёл подрыв военной мощи страны, однако, в действительности результат позволил высвободить средства и направить их на строительство действительно боеспособных кораблей. Списаны же было 154 единицы, 37 из которых стали бы тральщиками и минными заградителями в случае войны, остальные 27 стали «материальным резервом», денег на их содержание не отпускалось при этом каждый год специальная комиссия решала, сколько из этой категории отправятся на слом.

Новый шаг плавно вытекал из сокращения числа кораблей. За счёт проведённых преобразований на флоте высвободилось 11 тысяч офицеров и матросов, которые были использованы для создания системы «неполных экипажей». Работало это следующим образом. Все корабли резерва сводились в три эскадры. Каждый корабль получал 20 процентов от численности экипажа военного времени. Примерно раз в две недели корабль выходил в море, где экипаж получал необходимые навыки, а в случае войны, быстро доукомплектовывался. От опытной команды вновь прибывшие быстро перенимали необходимые навыки.

Возникает вопрос, если военная мощь сосредотачивалась и наращивалась, то против кого это делалось? Политическая конъюнктура конца XIX – XX века диктовала необходимость проецировать морскую мощь в водах Европы. Традиционный противник в лице Франции, растущий флот России (который перестали рассматривать в качестве угрозы лишь после окончания Русско-японской войны) и стремительное наращивание корабельного состава Германией, все это привело в конечном итоге к тому, что три четверти английских кораблей были направлены для противостояния растущим угрозам в Ла-Манше, Атлантике и Средиземном море.

Адмирал Джон Арбетнот Фишер Фото: wargaming.net

Наконец, важной частью реформ Фишера стало строительство корабля новой концепции, сделавшего в миг устаревшими все другие типы бронепалубных судов. Речь идёт о знаменитом «Дредноуте». Построенный за год и месяц он впитал в себя все лучшие достижения технической и военной мысли. Хорошо защищённый, быстрый, а главное вооружённый десятью орудиями 305 миллиметров в пяти башнях, он стал первенцем нового флота. Хоть и не лишённый недостатков, «Дредноут» стал шоком для военных моряков других держав. Пока морские ведомства других держав решали – тратить им огромные суммы на постройку однотипных кораблей, англичане модернизировали проект и в кратчайшие сроки смогли построить несколько серий кораблей дредноутного типа.

Таким образом, за несколько лет до начала Первой мировой войны, английский флот смог, пусть и не без проблем, подготовиться к противостоянию с ведущими мировыми державами. Проведённые преобразования позволили в значительной степени улучшить как состояние материально-технической части, так и подготовку личного состава, а также нивелировать угрозу от Германии, которая пусть и наращивала свой флот стремительными темпами, все же не могла на равных тягаться с Англией, тем более после того, как последняя сделала всё возможное для того, чтобы дать своим врагам достойный отпор на море.

Автор: Егор Бондаренко
Поделиться:
  • ВКонтакте
  • Одноклассники
  • Facebook
  • Twitter
  • Telegram