Закладки

Боевые отравляющие газы на поле боя: история применения

Егор Бондаренко

Ирландские гвардейцы в противогазах недалеко от Уокинга, графство Суррей, 8

Идея применять боевые отравляющие газы против врагов уходит корнями вглубь веков. Ещё древние китайские авторы в своих трактатах описывали способ борьбы с подкопами неприятеля с помощью нагнетания в туннель дыма горящих семян горчицы и полыни.

В средневековье идея также не была заброшена. Жившие в то время изобретатели придумывали способы применения против врага различных ядовитых веществ, порой, весьма экзотичных. Например, Леонардо да Винчи предлагал применять препарат, включающий в свой состав слюну бешеной собаки.

Однако, уровень развития химии и общая недооценка возможной ценности боевых отравляющих газов привела к тому, что военные многих стран вернулись к проработке вопроса лишь во второй половине XIX века, однако, работы шли неспешно. Удушливые газы считались оружием труса. Негласные правила ведения боевых действий обрекали любого, кто захотел бы воспользоваться таким вооружением носить позорное клеймо отравителя.

Фото: warhead.su

В 1899 и 1907 годах в Гааге были созваны две мирные конференции. В ходе них были детально проработаны и обличены в правовую форму законы и обычаи войны. Среди прочего стороны подписали декларацию «О неупотреблении снарядов, имеющих единственным назначением распространять удушающие или вредоносные газы». Таким образом, мировые державы, по крайней мере, на бумаге, обязались отказаться от дальнейших изысканий на тему оружия массового поражения.

Всё изменилось с началом Первой Мировой войны. Позиционный тупик, в котором оказались противостоящие стороны требовал срочного решения. Было необходимо найти такое средство, которое позволило бы быстро и без больших человеческих жертв со стороны атакующих прорывать оборонительные рубежи. Именно в этот момент германское военное командование обращается к своим химикам. В Берлине даже была открыта специальная газовая школа, в которой существовали различные депо, ответственные за те или иные материалы. При военном министерстве была образована особая химическая инспекция А-10. В её ведении находились все вопросы, связанные с применением боевых отравляющих веществ на фронте.

Уже в конце 1914 и начале следующего 1915 года отмечаются первые попытки применения снарядов, начинённых различными химическими соединениями. Важно отметить, что на этом этапе газ был лишь вспомогательным средством, который лишь усиливал действие взрывчатки. Результаты были более чем скромными и в историю вошли не они.

22 апреля 1915 года, после тщательной подготовки в районе Ипра, германская армия применила хлор. По разным оценкам, за 5–8 минут из закопанных заранее перед линией фронта баллонов было выпущено от 168 до 180 тонн отравляющего вещества. Поскольку все предыдущие попытки применения газов были безуспешными и не носили массовый характер, командование союзников не предприняло никаких мер для защиты бойцов. Результат – 15 тысяч поражённых из которых пять тысяч погибло. Так закончилось первое в истории массированное применение боевых отравляющих веществ.

С этого момента все договорённости по неприменению удушливых газов были отброшены. Началась гонка химических вооружений, в которой лидерством владела Германия. Результатами изысканий стало боевое применение не только знаменитых Хлора, Фосгена, но и не таких известных, в том числе менее действенных веществ, например, схожих по эффекту со слезоточивым газом. Однако, самую печальную известность приобрёл Иприт, синтезированный ещё в начале XIX столетия, однако, адаптированный к условиям боевого применения. Он был впервые использован в 1917 году. По иронии судьбы это произошло там же, где состоялось первое масштабное применение химического оружия – у местечка Ипр. Отсюда и пошло название. Особенностью отравы стал способ её действия. Бойцу не обязательно было вдыхать вещество. Оно легко впитывалось в кожу и накапливалось в организме, за несколько часов отравляя его.

Первая Мировая стала полигоном для испытаний различного рода боевых газов, а также средств защиты от них. Именно в эти годы у противоборствующих сторон появляются противогазы, которые и сейчас являются непременным атрибутом в снаряжении военнослужащих большинства стран мира.

За годы боёв на Западном и Восточном фронтах обеими сторонами было применено огромное количество различных отравляющих средств – около 125 тысяч тонн. Разработано и опробовано около 40 различных химических составов. Совокупные потери от отравляющих веществ оцениваются в 1,3 миллиона человек.

Однако, оценивая эффективность химических атак, многие историки сходятся в том, что она была явно недостаточной. В большинстве случаев атакующие войска были слабо подготовлены к условиям, в которых придётся воевать, обладали плохим снаряжением. Командование же часто сомневалось в результатах атаки, что приводило к медленному развитию прорыва. Успех сопутствовал лишь там, где сходились несколько слагаемых – хорошая подготовка войск, инициативность командиров, приемлемые погодные условия и, наконец, плохая подготовка обороняющихся к газовой атаке. Так было, например, при прорыве австро-германскими войсками итальянской линии фронта у Изонцо.

После окончания Первой Мировой многие страны пошли по пути совершенствования своих химических арсеналов и средств защиты от боевой отравы. Особенно, в этом преуспел Советский Союз, который стремительно преодолел, не без помощи Германии, отставание как по самим БОВ, так и по средствам их доставки, коих прорабатывались различные варианты – от классических снарядов, до авиабомб, специальных распрыскивателей на самолётах и даже химических танков. Всерьёз говорилось о том, что новая мировая война, в начале которой не сомневался никто, будет именно химической. Оружие массового поражения уже показало свой потенциал, однако, некоторые факторы, не позволили сделать его применение по настоящему эффективным. Военные сделали выводы и постарались устранить все недостатки, чтобы вступить в новый мировой конфликт во все оружии.  О межвоенном периоде и о том, почему химическое оружие так и не было применено в ходе Великой Отечественной «Контингент» расскажет в следующей части.

Автор: Егор Бондаренко
Поделиться:
  • ВКонтакте
  • Одноклассники
  • Facebook
  • Twitter
  • Telegram